正山小种故事(一)

《清代通史》(卷二节选) 莆一山著 九十.茶市之组织 (摘自中华书局1985年影印版《清代通史》卷二第四篇:十九世纪之世界大势与中国,847~851 页)。

(一)饮茶风气之传布与茶市之交易 我国与外人通商,在鸦片战前,茶为出口货之大宗,故当时茶市之组织,有足纪者。

欧洲人之知有茶,在明嘉靖二十九年左右,约二百年后,方见茶树。十九世纪中叶以前,印度锡兰之茶,尚未出世,欧人所用,尽属我国产品。葡荷两国,与我国通商较早,明末崇祯十三年,红茶(有工夫茶、武夷茶、小种茶、白毫等。)始由荷兰转至英伦。康熙二十三年(一六八四),东印度公司通知英商云:‘ 现时茶已通行,望每年购上好新茶五六箱运来。”

盖此仅作馈赠之用耳。康熙四十四五年间,绿茶(有大珠茶、小珠茶、熙春茶一一雨前皮茶属之,婺源茶、屯溪茶、拣培茶、松萝茶、包种茶、押冬茶等)。始传至英国。是时英人虽已与我直接通商,而茶运须由班塔木(在爪哇西北角,即现时之巴达维亚Batavia)转输,颇多不便。后需茶之量渐多,包含正山小种,中英茶市,始变间接而为直接之关系。十八世纪初叶二十五年内,东印度公司每年平均运茶四十万磅。

康熙四十三年(一七。四)英船康德号即运茶十万斤。康熙五十九年(一七二0)英商独购一万六百七十七箱。乾隆六年(一七四一)出口茶总量为三万七千七百四十五万担,十五年(一七五O)且达六万八百四十二担。九世纪初叶二十五年内,则平均数增加至两千万磅,凡五十倍之,英人饮茶之风,盖已逐渐普及矣,包含正山小种。

当茶叶包含正山小种之初到伦敦也,公司进贡英王,贵族仿而用之,而妇女之时髦者,深恐茶中有毒饮后以白兰地酒解之,其关心世务者,则以茶之毫无滋补,徒耗金银,大倡反对之论,然以酒税之增加,酒价飞腾,贫民用茶代酒,故至嘉庆十八年左右,其风气已通行全国矣。约翰生Sar muel Johnson自述其二十年嗜茶成癖,宜朝宜夕。

六合丛谈所载华英通商事略言,英人以酒为饮料,酗暴滋事,及改饮茶,则养成彬彬君子之风,是茶为英国民性优良之恩物矣。茶之买卖,完全由公行与商馆订立合同,交受货物,然后再转卖于本国之商人,茶价包含正山小种之支配,其权操之公行,故公行可以完全操纵茶市。每年三月,商馆与公行订立合同,交茶一次,冬季再交一次,皆以前一年九月所采之样包作标准,荀成色不同,商馆可以拒绝,或酌量减价。

公行茶之来源,皆先由茶商往产茶地方联络,并调查茶田之实况。每年二月,茶商至广州与公行谈论秋季茶市,行商即据以与商馆订立合同。茶商之资本不充,皆从公行借贷款项,然后方能办茶,当时茶商约一千余人,大率如此,故茶商之活动,亦受制于公行势力之下。

茶价在雍正间每担十三四两,乾隆间增至十五两,乾隆二十年,已达十九两云。

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