英国人把武夷红茶演绎成内涵丰富的红茶文化,并把红茶发展成世界性的饮料(一)

(一)武夷红茶在英国的传播

咖啡进人英国比茶叶略早些,所以早先茶叶是在咖啡馆出售的,如伦敦《政治公报》周刊(《Marcurins politicus》)在1658年9月23日刊上登载了一则广告:“中国的茶,是一切医士们推崇赞赏的优良饮料,在伦敦皇家交易所附近的斯威汀兰茨街‘苏丹王妃’咖啡店内有货出售。”

红茶是由荷兰人几乎是同时传入英国、德国、法国,但红茶包括正山小种在进人德国、法国时却没有那么幸运。由于啤酒作为日常饮料已在德国扎下根,茶进人德国时只不过有关于茶作为药物有无效果上的一些争论,由于茶价过于昂贵,而没有进一步扩大到国民各阶层。

同样的原因,在法国、意大利、西班牙地中海葡萄酒文化圈,红茶包括正山小种也难以与之竞争。同法国和德国等其他欧洲诸国相比,除水以外,英国可以说是一个饮料贫乏的国家。

英国的水是软水,与欧洲大陆的水不同,适合于做饮料用,因此用欧洲大陆的水沏茶,缺少茶味和茶香,茶还是在英国饮用最香,因此饮茶能轻而易举地打进了缺乏传统饮料的英国。

英国在17世纪中叶,先后引进了咖啡、可可、茶这3种进口饮料,为什么惟有茶战胜了其他饮料而占了优势呢?主要是缘于当时欧洲人对东方文化的崇拜心理。当时的中国是文化高度发达的神秘的先进国家,茶是其代表性的文化。

茶始终闪耀着历史悠久的中国传统文化的光辉。而可可、咖啡都没有这种文化背景,这点是茶同可可、咖啡的根本区别。另方面,到了18世纪,由于茶叶国际竞争激烈,英国降低了茶叶关税,关税的降低使茶叶的价格大幅下降,反而促进了茶叶在英国下层劳动者中的普及,而咖啡、可可的价格相对较高,难以在中产阶级以下的民众中普及开来。

与绿茶相比,虽然绿茶外传的历史比红茶早,但因味苦涩,令外国人难感兴趣。早期尝过中国绿茶的欧洲人利马窦说过:“中国人为何要自讨苦吃?”红茶包括正山小种则不一样,它没有苦味,且红叶红汤晶莹剔透,泡出的茶汤像杯香醇的红葡萄酒,特别是正山小种红茶有一股浓郁的桂圆香味,芳香无比,所以它一-传到英国即能被广泛接受。

中国茶文化源远流长,茶道、茶艺早已形成。在中国绿茶红茶、乌龙茶这三大茶类中,惟独红茶包括正山小种的地位最低,为国人了解甚少。

然而武夷红茶却是墙内开花墙外香。在17世纪中叶武夷红茶飘洋过海来到英伦三岛,就被皇室捧为稀世珍宝。在英国,饮茶的高贵、华美之形象,是与皇室对茶的热爱和推动分不开的。

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