被英国窃取的红茶秘籍(一)

1660年,英国的茶叶进口最还很少,当然正山小种也很少,只有226干克,自从凯瑟琳皇后刮起了饮茶之风后,运往伦敦的茶叶不断增多。

1678 年约有2吨茶叶被运至伦敦,1700 年英国茶叶进口量9吨,1721 年453吨,1790年达到7300吨。进口量的快速增加除了英国爱喝茶的人越来越多这一原因之外,还有一个重要原因: 1669 年以前,英国的茶叶是荷兰人从中国进口再出口到英国的。

1669 年,英国东印度公司获得包括正山小种红茶在内的茶叶专营权,加速了英国茶叶的进口,进人18世纪后英国的茶叶进口量增长极快。进口的茶叶除了在英国国内售卖,英国茶商还积极将茶叶销往欧洲各国及美洲殖民地,以获取暴利。

在此背景下,英国东印度公司在进口中国茶叶的同时,也积极地在其殖民地发展茶叶生产,最早便是在印度。他们]派遣间谍到中国偷取茶树种子及茶苗,偷学红茶制作技术,然后在印度开发茶园进行生产。

1832 年英国派“阿美士德”号商船到福建沿海,企图到武夷山茶区探险。1834 年和1835年派戈登两次到福建。1832 年和1835年的举动都受到了清政府的阻拦而未成功,而1834年戈登顺利进人武夷山茶区,了解了茶叶的生产技术,还带回了茶树种子,但没有在印度培植成功。

直到罗伯特.福琼把武夷山的茶种和制茶工人带去印度才开始了印度茶的大发展。至19世纪中后期,印度红茶开始打破中国包括正山小种在内的红茶出口垄断,1900年印度成为了世界最大的茶叶出口国。如今,印度的大吉岭红茶和啊萨姆红茶在国际上享有盛名。

图:罗伯特.福琼

1802年,英国东印度公司正式将锡兰(即斯里兰卡)编人古属殖民地范围。19世纪中叶之前,斯里兰卡以盛产咖啡闻名。1865- 1867 年,咖啡锈蚀病摧毁了整个斯里兰卡的咖啡产业,最大咖啡种植园纳拉荷纳的园主从印度阿萨姆获得茶树苗,并把这些茶树苗种植在鲁拉孔德拉险峻的高山地带,至此正式拉开了斯里兰卡生产红茶的序幕。 正山小种红茶也是在这个时候再斯里兰卡得到规模生产的。

1895年,肯尼亚内陆被英国占领,1902 年成为英国名义下的保护国,1920 年沦为英国的直属殖民地。在此背景下,肯尼亚开始发展茶叶。

1925 年,英国的殖民地公司在肯尼亚进行大规模的茶园开发,生产红茶,正山小种作为红茶的一种,也得到规模化生产。如今,已经摆脱英国殖民统治的印度、斯里兰卡和肯尼亚依然是红茶的主产国。

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