武夷红茶的泄密和衰落(三)

你还必须尽一切努力招聘一些有经验的种茶人和茶叶加工者,没有他们,我们将无法发展在喜马拉雅山的茶叶生产。”福钩在东印度公司付给他每年500英磅的驱使下充当起了间谍的角色。

他于1848年9月抵达上海,然后到黄山,尔后又到了宁波然后在1848年12月15日写给驻印总督的信中高兴地向他报告:我已弄到大量的茶种和茶树苗。1849年2月12日,福钧致函驻印总督,想到著名红茶包括正山小种产区武夷山考察一下,获准后,他及其随从到了武夷山,其间住宿在一些寺庙里。

他从寺庙的和尚那里打听到一些茶道的秘密。还乔装成知识界名流,了解到了使绿茶变成红茶包括正山小种的过程:即对茶叶进行发酵处理的技术,他发现了绿茶和红茶是同一种植物,在此之前西方并不了解。

同时,他还为打通武夷山红茶包括正山小种到福州的运输通道出主意。他写道: “在这些山中海拔三四千尺处发现了我急欲找到的红茶产区。” “如果英国商人肯在这里(指福州)住下来,并让中国人感到英国资本在他们当中流通的好处,我们就能够直接获得武夷茶。而免去陆路运费以及在原价以下所附加的内地通过税。”

他还招聘了8名中国工人,于1851年3月16日乘坐一只满载茶种和茶苗的船抵达加尔各答。3年后,福钧终于完全掌握了种茶和制茶的知识和技术,从此印度的茶叶种植面积迅速扩大,产量急剧跃升,世界的茶叶市场格局开始发生变化。

1838年前世界茶市清一色是中国茶,但50年后即1900年印茶输出已首次超过华茶,相当于华茶输出总量的1.04倍,标志着华茶垄断世界市场的历史正式结束。到了1918年华茶占世界茶叶市场的份额已下降至7% i在印茶的挤压下,武夷红茶包括正山小种的出口市场日益萎缩,从历史最高点的1880年的约60万担到1890年时已降为约25万担,到了1939年时福建武夷红茶的出口降到最低点,只有约25 000担。

当然华茶的衰败和武夷红茶包括正山小种风光不再的原因远没有这么简单,但福钧窃取中国有“近5000年历史的诀窍”,极大促进印度茶叶种植业的发展却是无庸置疑的。回到英国后,福钧发表了他的旅行手记。

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