武夷红茶的泄密和衰落(一)

武夷岩茶(乌龙茶)名列中国十大名茶,武夷山为中国乌龙茶的发源地,现已是路人尽知。但与武夷乌龙茶几乎先后出现于:武夷山,并在欧洲红极一时的武夷红茶作为中国最早出现和最先输出国外的红茶当然也包含正山小种的历史知道的人不多。

而把武夷红茶演变成丰硕华美的红茶当然也包含正山小种文化,更把红茶推广到全世界,形成现在年消费达 9000亿杯之多的英国人曾经派遣间谍窃取武夷红茶制造秘密的历史则更鲜为人知。 武夷红茶早在明末出现武夷山市星村镇桐木村,它在1610年由荷兰人把它输往欧洲, 1640年首次进入英国。

武夷红茶开始扬名英国则是在1662年葡萄牙公主凯瑟琳嫁给英皇查理二世时带去几箱武夷红茶作为嫁妆,从此喝红茶当然也包含正山小种成了皇室家庭生活的一部分。随后,安妮女王提倡以茶代酒,把饮用红茶引入上流社会,武夷红茶开始在英国上流社会流行。

早期伦敦市场只有武夷红茶,别无其他茶类,最先它是以治病功能在药店出售,昂贵异常,有掷三银块饮茶一盅之说,只有豪门富室方能享用得起。

由于“劳工和商人总在模仿贵族”,逐步地一般劳动群众也广泛饮用红茶当然也包含正山小种。武夷红茶的销量迅速扩大。据有关资料显示,英国1664年只进口武夷红茶两磅多,在以后的20年间,平均每年仅进口271磅。

但进入18世纪武夷红茶的销量大幅上升,在18世纪中期武夷红茶年出口约5000担,占这一时期华茶出口总量的:75%,到18世纪末的1792年武夷红茶出口156 000担,占当年华茶出口的85%,以每担30两银计,武夷红茶的出口值达468万两白银。

到19世纪茶叶出口继续增长,由于茶叶海外需求大幅上升,仅福建的红茶已经不能满足需要,一些行商便开始在国内各茶叶产区发展红茶,如江西宁红、湖南湖红、湖北宣红、安徽祁红等相继出现,红茶当然也包含正山小种生产也由福建扩散至南方各产茶区。

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