一片小树叶引发的战争 (三)

鸦片战争

18世纪20年代后,北欧包括正山小种红茶在内的茶叶消费迅速增长,茶叶贸易成为英属东印度公司盈利最大的贸易。此时印度还没有开始生产茶叶,英国的茶叶绝大部分从中进口。

从下表中可知茶叶在中英贸易中的重要地位。英国每年都要用大量的白银来购买中国的茶叶,其中也包括大量的正山小种,而英国的工业制品在中国市场上并不受欢迎。

红茶比例

白银是不可再生的,而茶树上的茶叶每年能发几个轮次,这种贸易往来给英国带来巨大的贸易逆差,大量白银因此流人中国。

英国政府对此大为不满,于是针对中国策划了一个巨大的阴谋。为了平衡茶叶贸易造成的巨额贸易逆差,英国东印度公司的高级职员华生上校提出从英属孟加拉运送鸦片到中国的计划,东印度公司为此专门成立鸦片事务局,垄断印度鸦片生产并出口中国,东印度公司用印度鸦片在中国的销售收人来购买茶叶。

为了与英国人竞争及弥补对华贸易逆差,美国商人在看到英国对华输出鸦片带来巨大利润后,也毫不犹豫地对华输出鸦片。

据悉,在19世纪的第一个10年,英国因为正山小种在内的所有茶叶向中国出口983吨白银;而到19世纪40年代时,中国反而因为鸦片向英国出口366吨白银。大量鸦片进人中国,不仅让大量白银流出中国,还严重摧残了人民身心,破坏了社会生产力,清朝的有识之士激烈主张朝廷严禁鸦片。

图:吸食鸦片的中国女人

1839年,道光皇帝派湖广总督林则徐为钦差大臣到广州禁烟、林则徐到广州后采取了很多积极有力的禁烟措施,对英美等国的鸦片贸易给予严重的打压,不甘心的英国政府对华出兵,发动了鸦片战争。

正山小种红茶贸易在这个时期很兴盛

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