正山小种故事(二)

(二)茶之运输与数量(附欧人通商大略统计)茶之运输,可分两段,由茶区而运至广州,是为陆运;由广州而运至欧美,是为海运;陆运公行司之,海运商馆司之,两方皆以全副之精神,解决交通问题。

故商市之影响,又不仅在于政治外交方面也。是时出口之茶,来源于福建(红茶)包含正山小种、安徽(绿茶)、江西(二色)三省,而以江西河口为集中地,然后沿赣江南下至大庾岭,用劳工挑过莫林关,再由南雄沿北江运至广州,或黄埔。由茶田至口岸,水陆程二千四百余里,费时间一二月,皆依赖劳工之搬运。

而劳工所受之报酬,则甚为微薄,殊可惜也!嘉庆十八年,英商馆由福州用海船运百零.万九千七百二十镑之茶至广州,全程不过十三日,而三年后逐渐增加至八九百万磅,运输之方便,远过于陆路,而公行不利其行,请政府禁止之,英商虽恨其专断,然亦无可如何也!道光十九年,赖班脱(George Larpent)等在伦敦私拟条件,请政府要求中国取消公行,并开放福州厦门为商埠,以便茶市之发达,包含正山小种,则英人对于公行之感想如何,即此可知矣。

海运在康熙二十八年前,胥由班塔木转运至印度,再转至欧洲,既以运费太重,方有直接之海运,其路程大约取道美洲。时在道光初年也。(康熙五十年,英国会准伦敦至美洲之直接海运,道光四年,更准中国至美洲之直接海运。)乾隆四十七年,欧人在广东运茶一千四百六十三万零二百磅,内四百十三万八千二百九十五磅为英商馆所运输。数年后,英人运茶已比他国总数增多倍, 嘉庆十三年后,每年平均约二千六百余万磅,则茶运之利,包含正山小种,几尽为英人所攘夺矣。

盖英人最狡狯,有时欲垄断茶市,包购市上所有之茶包含正山小种;有时又故意不买,听法、荷诸国之船离口后,始收购,而茶价已大落矣。然英政府课茶税极重,十八世纪初,即每磅收税五先令,各国茶商常私运人口,减低售价,以故东印度公司所运之茶包含正山小种,反形滞销,因之大起恐慌。是则各国商人之竞争,即此可见一斑矣。

当时欧洲人虽谓我国之赋税过重,甚或因此亏折,(东印度公司谓英货至粤,十三年间,真正损失,达百六十八万八千一百零三磅。而通商之事,迄未少衰,且日滋繁盛焉。观于下表,尽可知矣。 中国物产繁富,人口众多,诚世界之良好市场,为外人所必经营者,故虽遇艰困,亦弗肯弃,卒有今日也!当拿破仑战争之时,英国已握海上霸权,而美国方严守局外中立,其与各国,皆无嫌怨,以故鲜明旗帜,翻翩海上者,惟英船美船而已。

而嘉庆十七八年间,美之商业尤盛。及战争终局,各国对于远东事业,皆竭力经营。自道光十五年至二十四年,凡十年间,荷兰每年派一千五百二十赖司特(近代吨数二千六百六十吨)之船七艘东来,平均载价值四十九万八千九百五十先令之输入品,四十六万八千三百三十先令之输出品,其他诸国可视此推知云。

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