19世纪以后武夷红茶的生产和对社会的影响 (四)

 (三)探寻红茶贸易的源头,使桐木村成了蜚声国际的著名生物模式标本产地

正山小种红茶在17世纪初从桐木村输出,就像山涧的涓涓细流,经过两个多世纪的历程已汇成滔滔江河。当时西方在与中国进行茶叶贸易时是长期处于贸易逆差状态,解决这一问题的关键在于自己能制造红茶,因此探寻红茶秘密一直是他们所梦寐以求的。

如英国特使马嘎尔尼在1792年是以祝贺乾隆皇帝80寿辰之名,而实际上负有英国东印度公司到中国采集茶树和茶种的特殊使命,最后在两广总督长麟帮助下,如愿以偿0.作为红茶贸易源头的桐木村,则一直是外国人寻奇探幽的目的地,据载早在1699年红茶贸易开始大发展的时期,英国人杰克明·萨姆(Jcamin Tham)进入武夷山桐木一带采集植物标本,这些外国人的身份一般是生物学家、传教士,但往往在这些身份的掩盖下进行探寻红茶秘密的活动。但探寻红茶的初衷却又引出了另一个结果。

这里茂密的森林和丰富的物种吸引了他们的目光。 桐木村位于福建武夷山自然保护区核心地带,这里地处温带,亚热带交替地区,是世界动物地理分布两大区(古北区、东洋区)之间的过渡地带,境内包括武夷山主峰黄岗山(海拔2158米),还是候鸟南北迁徙的休憩地。境内保存有大片的原始森林和植物群落,形成了世界少有的特殊自然条件和地理环境,动植物资源极为丰富,新种繁多。

这自然吸引了这些有生物学家身份的学者们的注意。他们把采集的一些动植物标本带回欧洲后,发现了大量的新种,则召来了更多的生物学家和神父,其中较出名的有: 1823年法国神父罗文正在挂墩建立天主教堂,采集了31000多号珍稀植物标本。

还有美国人F. P. Metcalf (时任协和大学生物系教师),奥地利人H. Hand Mazz. O, 1840年鸦片战争中国失利后,外国人进来更方便了,其中采集植物标本最著名的则是1843年和1848年两次到武夷山把红茶秘密窃出的英国人福琼(R. Fortune),采集动物标本的则是曾在四川宝兴发现中国大熊猫和鸽子树珙垌的法国传教士大卫(谭微道) (P. A. David),他在1873年来到挂墩采集大量动物标本,回国后发表若干鸟类和哺乳类动物新种,标本存于巴黎自然博物馆,崇安桐木挂墩开始闻名于世。

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