18世纪武夷红茶的生产及对社会经济的影响(四)

武夷正山小种红茶自1610年由荷兰人传至欧洲是当作一种东方珍奇的物产传入的。相当一段时间并不流行,只是供宫庭、贵族、商人等上流社会享用。由于价格昂贵异常,不是一般民众享用得起。17世纪时有记载: “伦敦市中,茶值每磅需银100元。”

1657年,英国最早的茶商托马斯·卡洛韦出售的茶叶,每磅6~10英磅。而当时英国一个普通工人每天仅赚4便士(1英磅为20先令, 240便士),因此有“掷三银块饮茶一盅”之说 《清代通史》载: “康熙二十三年(1684年,也即这一年清政府解除第一次海禁),东印度公司通知英商云:现时茶已通行,望每年购上好新茶五六箱运来,盖此仅作馈赠之用。”

这时红茶已传至英国40多年,每年仅需五六箱,可见此时红茶尚未流行。红茶传人荷兰比英国早30年,因此推广更快些,《茶叶全书》载:“约1640年茶成为海牙社会上之时髦饮料。”但消费数量也不大。据推算在17世纪末时荷、英两国年进口武夷茶的数量约为3万磅(225 担)。

只需750亩茶地的生产量便可达到。这样的产量和需求对当地的经济和社会影响是有限的。 18世纪以前欧洲人用什么价格购买武夷茶尚不清楚,但是销价如此之高,购买价肯定不菲。这里可用1704年“英国东印度公司在中国购买武夷茶每磅价格2先令,运到英国销售每磅达16先令”①。

推算18世纪初武夷茶出口价达每担13英磅6先令,约折银每担40两。这样优厚的价格足以推动红茶生产不中断。因此比社会和经济影响更重要的意义是:武夷正山小种红茶首次打开了中国茶叶的世界市场。《崇安县新志》载:“武夷茶….衰于明而复兴于清。”“清兴复由衰而盛,且驶驿乎由域中而流行海外,而武夷遂辟一新纪元年矣 。”

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