凯瑟琳公主的嫁妆 (二)

为了对付共同的对手荷兰,英国和葡萄牙联盟,于是就有了查理二世和凯瑟琳公主的联姻。当时茶叶已经进入葡萄牙上流社会,从葡萄牙到英国路途遥远,凯瑟琳公主怕水土不服,就带上了包治百病的东方神药-中国茶叶。正山小种茶也是在这个时期进入欧洲上流社会的。

据说,英国最初要求大量金银做公主的嫁妆,可公主的船上金银不多,却有大量的砂糖和中国茶叶,这两样在当时的英国也是非常贵重的,所以查理二世也欣然接受了。“中国茶不仅帮凯瑟琳公主适应了英国的水土,还慰藉了身在异国他乡远离家人的寂寥。慢慢地,品茗风尚在英国皇室流行起来。

 皇室饮茶风尚带动了贵族们饮茶,正山小种红茶也开始风靡起来,茶文化在英国的流行速度加快,英国的茶叶需求量大增,红茶生产遂向武夷山周边扩展,以增加产量。

后来,因为巨大的经济利益,英国人开始想方设法在其殖民地生产红茶。1663年,凯瑟琳公主嫁来英国后的第二年,著名诗人埃德蒙德.瓦勒写了《饮茶皇后之歌》给凯慧琳皇后祝寿,诗文日:

花神宠秋色,嫦娥矜月桂。

月桂与秋色,美难与茶比。

一为后中英,一为群芳最。

物阜称东土,携来感勇士。

助我清明思,湛然祛烦累。

欣逢后诞辰,祝寿介以此。

诗人高度赞誉了凯瑟琳皇后和中国的茶叶。诗人虽然没有指明是什么茶,但从时间上和凯瑟琳皇后的喜好上推测,“群芳最” 就是指正山小种。

《 饮茶皇后之歌》不仅在皇官内引起轰动,很快在社会上也广为流传。埃德蒙德.瓦勒也因此而名声鹊起,家喻户晓。至今英国还流传着一句俗语: 正如在英国众所周知莎土比亚命名了火鸡,瓦勒是第一个提到茶叶的古典作家。

凯瑟琳皇后带动了英国上流人士的饮茶习惯,而真正让饮红茶在英国蔚然成风的是安妮女王( 1665 -1714) 。从小生活在皇室的安妮公主自然也爱上了饮茶,1702年安妮女王即位后即提倡“以茶代酒”,将女性聚会变成茶会,正式将饮用红茶的习惯推广至整个英国,并推动了风靡全球的下午茶风尚。

正山小种在英国人心中有非常高的地位,英国老茶师诺顿说:“ 武夷山正山小种红茶是康之饮,灵魂之液,快乐之碑,茶中皇后。”英国诗人柯勒律治 感慨: “为能喝到正山小种而感谢上帝!我有幸生在了有正山小种之世,没有红茶的世界简直匪夷所思。 ”

正山小种红茶流行


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