英国人把武夷红茶演绎成内涵丰富的红茶文化,并把红茶发展成世界性的饮料(六)

(四)茶叶贸易引发了两次英荷战争和美国独立战争

茶叶是由荷兰人传入欧洲的,最初的茶叶贸易完全是由荷兰人垄断的。英国东印度公司最初进献给凯瑟琳皇后的两磅红茶包括正山小种也是从荷兰人手中购得的。由于饮茶逐渐推广,对茶叶的需求不断上升,茶叶贸易诱人的利益,使英国东印度公司开始与荷兰人在茶叶贸易上尖锐对立。

由于荷兰船在大西洋和印度洋的来往络绎不绝,几乎垄断了英国及其美洲属地的航运,所以英国在1651年地,必须由英国船或出产国船只来载运。航海法的通过,使英、荷之间的贸易竞争更加白热化,最后在1652-1654年,英荷二国终于兵戎相见,爆发了英荷之战。

英国因在海上赢得一连串的胜利,打破了荷兰人对海上茶叶贸易的垄断,茶叶的进口量逐渐增加。 1665-1667年再度爆发了英荷之战。

由于英国再度获胜,取得了贸易上的优势,摆脱了荷兰人而逐渐开始垄断茶叶贸易权。1669年英国东印度公司获得英国政府授予的茶叶专营权。 英国东印度公司不但将从中国低价获取的茶叶运售国内,也积极销往欧洲各国及美洲殖民地,获取暴利。

美国最早为荷兰人管辖, 1674年,新阿姆斯特鲁城为英军所占领,并改名为纽约,自此美国人也承袭英国人喝茶的习惯,并且由英国垄断了美国的茶叶贸易。17世纪末,波士顿的商店已经开始贩卖武夷茶。及至1773年英国殖民政权为了增加利源,实行茶叶法,抽取过重茶税,使殖民地人民负担过重,引起当地人民的愤怒。

当时英国转运到美国的茶叶,均由波士顿转口,英国运来的3船茶叶,受到波士顿抗茶会的抵抗,拒绝卸下。1773年12月16日的寒夜,一群激进反英的波士顿茶党,化装成印第安人,爬上停泊在波士顿港的东印度公司商船,将342箱茶倒入海中。

波士顿抗茶会的斗争得到各地的响应,各地纷纷成立抗茶会,从而揭开了美国独立战争的序幕,并于1776年赢得独立。 中国与美国的贸易往来,最初也是从茶叶开始的。在1770年左右,波士顿富商托马士·汉考克(Thomas Hancock)就在他的大商店出售武夷茶,他在传单广告中说: “如果武夷茶不合女士们的口味,她们可以退货并退回她们的钞票。”

美国独立后,通过航海法,规定外国进口货物至美国及其属美国商人纷纷投入到中美之间直接的茶叶贸易。1784年2月美国第一艘“中国皇后号”快船,从纽约开航,经大西洋和印度洋到广州,直接运回茶叶,获得巨利。中美茶叶贸易的发展,使许多美国人因经营茶叶而成为巨富。

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