英国人把武夷红茶演绎成内涵丰富的红茶文化,并把红茶发展成世界性的饮料(五)

 (三)饮茶的推广使英国获取巨大的经济利益

在英国随着茶的推广,给人们带来了生活的快乐和健康长寿,但很少有人知道,英国有多少巨额财富就是由中国青山上采下的这些小小叶子积累起来的。 英国政府从茶叶贸易中得到的利益是巨大的,他们是这项贸易的主要受益者。

英国征收茶叶进口关税比中国征收出口关税要高得多。据英国商人自述: 1710年,中国对茶叶征收出口税每担只0.2两,1 331/3磅(即一担)的茶叶只收16便土的税,而英国的进口税为每磅5先令(合60便士)。

英国主要通过支持东印度公司茶叶贸易垄断权并征收高额茶税来牟取暴利。英国东印度公司创立于1600年,到1858年解散,共存258年。初始靠“胡椒哺育起来”,1669 年英国政府规定茶叶由英属东印度公司专营,该公司开始自爪哇转运中国茶至英国。

1689年开始从厦门直接进口茶叶。该公司垄断东方茶叶其中包括正山小种在內的贸易达100多年,1834 年垄断权被取消。它是一个由英国政府特许设立的对东方,主要是对印度、中国经营垄断贸易,进行殖民掠夺的组织。

马克思在《资本论》中说,这个公司“除了在东印度拥有政治统治权外,还拥有茶叶贸易,同中国贸易和对欧洲往来的货运的垄断权”。是一个既拥有军队,又贩卖茶叶,充满血腥味的公司。

如1704年,东印度公司在中国购买上等好或武夷每磅价格只2先令,运到英国销售每磅达16先令。1705年,英船“肯特”号在广州购买叶470担,其中包括正山小种,价值14 000两平均每担只耗银29.79两,折合起来不到10英磅,而运到英国销售,每磅以16先令什, 1担可售得2132.8先令,等于106.64镑,售价在10倍以上,利润之高,不言自明。

据有关资料记载: 1714-1721年,英国政府征收的茶叶货税和关税共1391 143镑,年均173 892. 87镑; 1748-1759年茶税总收入高达6288 588镑,年均524 049镑。1784-1796年度,英国政府取得的茶税也达4832 180镑,年均402 681.67镑。

在东印度公司垄断的最后几年中,茶叶提供了“东印度公司的全部利润”,而这时英国国库取得的茶税平均每年为330万镑,那么东印度公司的利润也不会低于此数。茶叶的税收提供了英国国库收入的十分之一。

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