正山小种红茶的起源—红茶的发源地 (八)

(六) 1610 年武夷正山小种红茶最早输出国外

既然是荷兰人在1640年把武夷红茶输人英国,那么荷兰人把武夷茶输往荷兰当更早,那么是什么时候呢? 荷兰商船是1601年首次来到中国。

《中国茶经》这样记述了-个重要的史实:“当1610年荷兰东印度公司的船队首先把少量的茶叶运回欧洲以后,就如久旱遇甘露-样,茶叶的饮用很快在欧洲进一步在世界范围内风靡起来。

并成为西方与中国贸易的主要物产,这一过程也正好发生在明朝后期。”周靖民在《清代华茶的出口贸易》一文,也引述明季(1610) 已有荷兰商人在爪哇、万丹(现均属印度尼西亚)首次购到由厦门人运去的茶叶(见《中国茶叶》1988. 3)。

而荷兰东印度公司1610年运回欧洲少量茶叶便是福建武夷红茶(见陶德臣著《中国茶叶商品经济研究》第118页)。《与雷诺阿共进下午茶》一书也证实了这一史实:“在17世纪时,已经开始制作红茶,最先出现的是福建小种红茶,这种出自崇安县星村乡桐木关的红茶,当17世纪初荷兰人开始将中国茶输往欧洲时,它也随着进入西方社会。”

据此可以认定武夷正山小种红茶的出现当在1610年之前。1650年以前,欧洲的茶叶贸易可以说完全被荷兰人所垄断,1644年英国东印度公司在厦门设立贸易办事处开始与荷兰人在茶叶贸易上发生磨擦,经过二次英荷战争,由于英国获胜便开始摆脱了荷兰而渐渐垄断茶叶贸易。

1669年英国政府规定茶叶由英国东印度公司专营,1684年清政府解除海禁,1689年英国商船首收购式夷红杀。 在英国,早期是以“CHA”来称呼茶,但自从厦门进口茶叶后,即依厦门语音称茶为“TEA”,称最好的红茶为“BO-HEATEA”(武夷茶),“BOHEA”即武夷的谐音。

在英国《茶叶字典》中:武夷(BOHEA)条的注释为:“武夷(BOHEA)中国福建省武夷(WU-I)山所产的茶,经常用于最好的中国红茶(CHINABLACKTEA)”。可见武夷茶早期即为正山小种红茶在国外的称呼,尔后在18世纪武夷红茶逐步演变成福建红茶乃至中国红茶的总称。

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